Kirjaudu MaRan jäsensivuille

Suomun hiihtokeskuksesta Suomen Alaska

Suomutunturin uutta yrittäjää kohtasi katastrofi juuri, kun kaikki oli hyvässä vedossa.


Teksti: Irkka Honkakumpu   
Kuvat: Suomun hiihtokeskus

 

Suomun hiihtokeskuksen yrittäjä Kari Tirkkonen kertoo:

”Urani matkailun parissa alkoi matkatoimistoalalla. Olin tehnyt pitkään matkatoimistotyötä kiinalaisten kanssa, ja vuonna 1999 perustin matkatoimiston operoimaan Kiinassa.  Olimme Suomessa ensimmäisiä, jotka toivat Aasiasta matkailijaryhmiä. Viime vuonna järjestimme yöpymisiä Pohjoismaissa yli 130 000 hotellivuorokautta, ja niistä noin 40 prosenttia suuntautui Norjaan. Suomeen kesäaikaan tuomistamme aasialaisista suurin osa tulee pääkaupunkiseudulle, Porvooseen ja Turun seudulle.

Perheyhtiössä kiinalainen puolisoni Qian Yang-Tirkkonen hoitaa matkatoimistopuolen operatiivisen johtamisen ja pitää yhteyksiä myyntiin, jota hoidetaan Aasiasta käsin.

Olemme perustaneet aasialaisten palvelemiseksi myös linja-autoyhtiön, ostaneet sightseeing-laivan ja perustaneet matkamuistomyymälän Helsinkiin.

Hiihtokeskus Suomun hankkiminen oli luonnollinen jatkumo aasialaisten kanssa tehdylle työlle.

Olimme nähneet, että kiinalaisten matkailu tulee muuttumaan: aikaisemmin matkailijat halusivat nähdä monta maata lyhyessä ajassa, nyt talviaikana viipymä yhdessä kohteessa kasvaa. Viipymän kasvaessa voidaan toimia toisenlaisella liike­ideamallilla: keskittää toimintaa yhden kohteen ympärille.

 

Vuonna 2015 minulle ehdotettiin hiihtokeskuksen ja hotellin ostamista Suomutunturilta, jonne

Suomun hiihtokeskuksen yrittäjä, Uniman Oy:n hallituksen puheenjohtaja Kari Tirkkonen hissikapulaa ojentamassa.

tuolloinen yrittäjä oli tehnyt 20 miljoonan euron investoinnit. Hänellä ei ollut matkanjärjestäjän kokemusta lainkaan. Meillä sen sijaan oli oma asiakaspotentiaali valmiina, ja tiesimme mihin suuntaan markkina kehittyisi. Oli luontevaa hankkia matkatoimiston rinnalle kiinteätä omaisuutta, joka voisi säilyä kymmenien vuosien ajan.

Testasimme ajatuksen järkevyyttä kiinalaisten yrittäjien ja sijoittajien sekä vaimoni perheen kanssa.  Kaikki merkit näyttivät, että kannattaa hankkia Lapista hyvässä kunnossa oleva hiihtokeskus, jonne voimme hallitusti lisätä majoituskapasiteettia.  Tilaisuus oli ainutlaatuinen, sillä edeltäjän vaikeudet mahdollistivat sellaisen kaupan rakenteen, että pystyimme ostamaan yrityksen. Muuten osto ei olisi ollut mahdollista. Joskus yrittäjän pitää tarttua mahdollisuuteen ja ottaa riski.


Suomu on Lapin olosuhteissa ainutlaatuinen kohde, mutta sen rinnetoiminta oli jäänyt pahasti jälkeen muista keskuksista. Rinteet ovat profiililtaan Suomen parhaimmistoa, joten ehostamalla rinnetoimintaa ja parantamalla teknisesti helppoja asioita pääsisimme lähelle suurimpien rinnekeskusten lumetuspinta-aloja ja olisimme kauden alkaessa samalla viivalla muiden keskusten kanssa.

Hiihtokeskusta ei ole vielä rakennettu loppuun, joten voimme rakentaa oman näköisemme Suomen Alaskaksi kutsumamme alppikylän, jossa on läsnä erämaa, luonto ja alkuperäinen kulttuuri.

Ryhmämatkailijoiden kaupan saamista helpottaa sekin, että pystymme yhden palvelusateenvarjon alla tarjoamaan majoitus-, ravintola-, rinne- ja safaripalvelut. Revontulienkatseluiglut tulevat vielä täydentämään konseptin, jolloin voimme järjestää asiakkaille itse koko setin.

Toiminnan aloituksesta tuli kuitenkin katastrofaalinen sokki, koska kattotöiden yhteydessä syttyi lokakuussa 2015 tulipalo, joka tuhosi kaikki ravintolatilat ja puolet hotellista. Se oli pahinta mitä saattoi tapahtua, kun polku oli selvä. Nyt on riita vakuutusyhtiön kanssa, ja jokainen päivä on menetyksen päivä. Riitely aiheuttaa yrityksen olemassaololle vakavia haasteita.

Ilman tulipaloa olisimme hyvässä vedossa, sillä meillä oli hyvät suunnitelmat, hyvä väki ja taustavoimat. Syksyllä tulee kaksi vuotta yrityksen ostosta, emmekä ole voineet laittaa suunnitelmiamme täytäntöön.

Normaalin kilpailutuksen jälkeen olimme ottaneet täysarvovakuutuksen vakuutusyhtiöstä, jonka asiakas emme ole pankkipuolella. Se on pahin virhe, minkä voi tehdä. Meillä oli naiivi usko suuriin instituutioihin ja tunnettuun pankkikonserniin. Liike-elämässä pelejä pelataan kuitenkin erilaisilla eettisillä säännöillä. Tämän kanssa pitää vaan elää ja tulla toimeen, mutta turhauttavaa se on.

Tällä hetkellä meillä on käytössä 34 hotellihuonetta, ja välitämme myös edellisen omistajan 30 uudenkarheaa huoneistoa rinteiden lähellä. 

Pidämme koko 25-henkisen henkilökuntamme kanssa tiiviisti yhteispalavereja, joten tunnemme kaikki toisemme hyvin ja keskinäinen kommunikaatiomme toimii.

Erotumme muista sillä, että työntekijät ovat sananmukaisesti asiakkaiden keskellä. Menemme asiakaspalvelukylki edellä, ja kaikkien on osallistuttava kaikkeen tekemiseen.

Olen Suomulla pitkiäkin aikoja tarpeen mukaan. Antoisinta on tavata ihmisiä, ja erityisesti meitä tässä vaikeassa tilanteessa kannustavia ihmisiä, kuten Suomun hiihtokeskuksen perustaja Martti Kinnunen, mökkiläisiä ja perinteisiä Suomun kävijöitä. Uudetkin kävijät lähtevät mukaan kannustamaan meitä nähdessään kuinka paljon meitä tuetaan.

Suomun kaikkien aikojen ensimmäisten Fis-suurpujottelukilpailujen lähtö tammikuussa.

Tähän mennessä olemme tehneet rinteiden muokkaus- ja parannustöitä, sillä rinteiden tulee olla huippukunnossa.  Valaistusta on muutettu osittain ledeihin ja valaisintolppia siirretty. Nyt meillä on suurpujotteluun sopiva Fis-rinne. Viime kesänä hankimme myös lumetuksen laajentamista varten uuden pumppaamon ja puolitoista kilometriä uutta lumetus- ja ilmaputkea. Niiden avulla pääsemme tekemään suuren harppauksen lumetuksessa. Lisäksi olemme hankkineet rinteiden ylläpitämisessä tärkeän vinssillä varustetun tampparin. Sen lisäksi olemme satsanneet suuriin lumitykkeihin ja moottorikelkkakalustokin on uusittu.

Suomun kymmenessä rinteessä käy vuosittain 10 000 laskijaa, suurin osa kotimaasta. Odotamme määrän kasvavan tällä kaudella noin 40 prosentilla.

Tänä talvena on järjestetty jo hiihtokilpailuja, Snowcross-moottorikelkkakisat ja Suomun historian ensimmäiset Fis-suurpujottelukilpailut tammikuussa.

Suurpujottelu toi meille 120 kilpailijaa seitsemästä eri maasta. Odotimme noin 80 osallistujaa, joten se oli huikea juttu. Saimme palautetta, että rata oli vaikea ja kansainväliset mitat täyttävä, joten siltä voi siirtyä suoraan Keski-Euroopan kilpailuihin. Huhtikuussa järjestetään nuorten SM-kilpailut alppihiihdon vauhtilajeissa: syöksy, Super G ja suurpujottelu, joihin on tulossa yli 200 kilpailijaa.

Tulevatkin suunnitelmat lumetuksen laajentamisesta ovat olemassa samoin kuin kaikkien eturinteiden valaistusuunnitelma. Myös rakentamisen suunnittelu alkuperäisen suunnitelman ja tulipalon jälkeisen tilanteen mukaisesti on hahmottunut. Tulipalon jälkeen ravintolatilojen jälleenrakentamisen piirustukset ovat olemassa, ja sääsuoja on tehty jo rakentamisen aloittamiseksi.

Tulipalon jälkeen rakensimme ravintolan kuntosaliin. On aikamoinen temppu pyörittää ravintolatoimintaa väliaikaisissa tiloissa, kun keittiö toimii vanhassa miehistökontissa.

 

Fakta:

Suomun hiihtokeskus

  • Kemijärvellä
  • perustettu 1965
  • nykyisellä yrittäjällä vuodesta 2015 lähtien
  • rinnetoiminta on Wilderness Suomu Oy:n ja hotellitoiminta Hotelli Suomutunturi Oy:n alla, molemmat kuuluvat Uniman Oy:hyn, johon kuuluu myös matkatoimisto Unitours Oy
  • omistaja Kari Tirkkonen
  • rinteitä 10
  • 34 hotellihuonetta
  • 200-paikkainen ravintola väliaikaistiloissa
  • sesonkina 25 työntekijää

Päivitetty 24.03.2017

Yhteistyökumppanit

Fennia Hartwall Hartwa Trade Valio Saarioinen Accountor Metos Santa Maria Paulig Winpos Läntmannen Unibake