Kirjaudu MaRan jäsensivuille

Hiihdon mekka kilpailee tavallisten liikkujien sieluista

Vuokatissa nähdään, että jatkossa urheiluopistot kilpailevat yksittäisistä asiakkaista muiden matkailuyritysten tavoin.


Teksti: Irkka Honkakumpu  

Kuvat: Vuokatti Sport Resort Oy

 

Vuokatti Sport Resortin ja Vuokatin Urheiluopiston toimitusjohtaja Veikko Halonen kertoo:

”Aika muuttuu ja liiketoiminta ympärillä muuttuu. Myös meidän urheiluopistojen liiketoiminta tulee mullistumaan. Aiemmin urheilu ja liikunta saivat tuntuvaa julkista tukea, ja urheiluopistot elivät sen mukaan. Tulevaisuudessa ne kilpailevat asiakkaistaan muiden matkailuyritysten rinnalla.

Liikunta- ja hyvinvointimatkailusektori on maailmanlaajuisesti nopeasti kasvava toimiala. Ihmiset käyttävät entistä enemmän rahaa hyvinvointiinsa, myös fyysiseen terveyteensä, liikkumiseen ja personal trainereiden palveluihin. Siinä markkinassa mekin toimimme.

Aloitin toimitusjohtajana Vuokatissa viime vuoden alussa. Muutoksen vetäjäksi urheiluopistomaailmasta bisneksen suuntaan haettiin matkailualan kokemuksen omaavaa henkilöä. Matkailualan eri tehtävien lisäksi olen toiminut alalla konsulttina ja ollut monenlaisissa muutoksissa mukana. Perinteisesti urheiluopiston toiminnasta on vastannut rehtori, mutta nyt monen urheiluopiston johdossa painotetaan liiketoimintaosaamista.

Vuokatin Urheiluopiston historia juontaa Tahko Pihkalan Suomeen perustamaan 11 urheiluopistoon, joiden tehtävänä oli liikuttaa Suomen kansaa. Meille Vuokattiin on langennut talviurheilun ja hiihtolajien edistäminen. Tähän asti asiat ovat sujuneet hienosti, mutta nyt kilpailemme entistäkin enemmän vapailla markkinoilla. Siellä pelisäännöt ovat samat kuin muilla hyvinvointi- ja matkailuyrityksillä, joten on perusteltua, että liiketoimintaa harjoitetaan yhtiön kautta.

 

Vuokatti Sport Resort on liikunta- ja hyvinvointimatkailussa toimiva yhtiö, joka perustettiin arvonlisäverollista liiketoimintaa varten ja johon siirrettiin puolet urheiluopiston toiminnasta. Sport Resort näkyy suurelle yleisölle, Vuokatin Urheiluopisto vastaa liikuntaan liittyvästä koulutuksesta rehtorin johdolla.

Toimintamme jakautuu kolmeen suunnilleen yhtä suureen osaan, joita suksi yhdistää. Yksi on säätiön alla tapahtuva liikunnan ammatillinen perus- ja lisäkoulutus. Meiltä valmistuu muun muassa valmentajia, urheiluhierojia ja personal trainereitä. Toinen on hiihtolajeihin erikoistunut Olympic Trainer Center -valmennuskeskus, josta puolet on kilpailtua liiketoimintaa. Kolmas on yksittäisistä asiakkaista kilpailevaa vapaa-ajan liikuntaa ja hyvinvointimatkailua.

Meillä on ainoana alan yrityksenä kolme omaa hyppyrimäkeä ja hiihtoputki, mutta niistä syntyvät myös haasteemme. Puolitoista sataa kilometriä hiihtolatuja, hyppyrimäet ja sähköllä jäähdytettävä hiihtoputki ovat kallista infrastruktuuria. Niiden ylläpidon kustantamiseksi tulee volyymin olla kohtalaisen kova.

Vuokatti on maamme matkailukeskusten ykkönen 600 000 vuosittaisella yöpymisvuorokaudellaan. Meillä ympärivuotinen käyttö on suhteellisen tasaista, ja kovimmat kuukaudet, maalis-, heinä- ja lokakuu, ovat kaikki eri vuodenaikoina.

Urheilijoiden lisäksi Vuokatti Sportin testiasema palvelee myös tavallisia liikkujia.


Ongelmana Vuokatin matkailukeskuksessa on muista jälkeen jääminen kansainvälisten asiakkaiden määrissä. Täällä onkin nyt päätetty satsata siihen, että saamme enemmän kansainvälisiä asiakkaita. Aiemmin Vuokatille ja Sotkamolle tekemässäni masterplanissa paneuduttiinkin siihen, mitä matkailualueelta edellyttää kansainvälisillä markkinoilla toimiminen. Kunnan tilaama suunnitelma on ollut aika aktiivisessa käytössä. Viimeksi maaliskuun lopulla tehtiin siihen perustuva kaavapäätös.

Keskeiset asiakkaamme ovat silti jatkossakin suomalaiset liikkuvat ihmiset. Aiemmin olemme saaneet heitä järjestöjen ja Aslakkien sekä työhyvinvointiryhmien kautta, mutta nyt meidän pitää muuttaa markkinointiajatteluamme: brändi on kirkastettava tavallisia liikkuvia ihmisiä houkuttelevaksi. 

 Karrikoidusti sanottuna urheiluopistomaailma haiskahtaa edelleenkin Tahko Pihkala -maailmalta. Yrityskuvamme tulee muuttumaan dynaamisten, raflaavien ja kansainvälisten urheilu­brändien suuntaan. Se merkitsee, että seurustelemme liikunnasta kiinnostuneiden ihmisten kanssa.

  

Ydinbisneksemme on kuitenkin huippu-urheilu ja valmennuskeskuksen toiminta. Ne ovat vetovoimatekijämme, joilla erotumme muista. Kilpailuedun tavallistenkin ihmisten suuntaan meille antaa se, että esimerkiksi Iivo Niskanen, Kerttu Niskanen ja Krista Pärmäkoski sekä lähestulkoon kaikki Suomen huiput hiihdossa ovat saaneet täältä kovan peruskuntonsa. Täällä tiedetään, miten hiihdetään ja miten ladut tehdään.

Yli 20 maasta käydään vuosittain talvilajien harjoituksissa ja valmennettavana täällä. Kiina on yksi niistä, ja maaliskuun lopulla solmitun viisivuotisen sopimuksen mukaan se on nyt myös suurin. Tärkein syy sopimukseen on vuoden 2022 Pekingin talviolympialaiset, jossa kiinalaiset haluavat menestyä myös pohjoismaisissa hiihtolajeissa.

Valmentajamme Mikko Virtanen leiritti viime kaudella kiinalaisia urheilijoita täällä. He totesivat olosuhteet hyviksi, ja se johti Kiinan hiihtoliiton kanssa solmittuun sopimukseen, jonka mukaan koulutamme muun muassa talvilajien valmentajia. Tällä kaudella se tarkoittaa satojen valmentajien kouluttamista. Se on meille mieluista, sillä Aasian suunta matkailumarkkinana on tärkeä.

Muista maista tulevat urheilijat ovat maajoukkuetasoa ja suunnittelevat ohjelmansa vuosi kerrallaan. Pystymme erityisesti alkutalvesta tarjoamaan heille hyvät harjoittelumahdollisuudet: ensilumenladulla ja hiihtoputkella on iso merkitys syksyn peruskuntokauden treenaamisessa. Siihen liittyy oleellisena osana muukin tarjoamamme infra testiasemasta ja yliopiston laboratoriosta lähtien. Kaikki palvelumme ovat kävelymatkan päässä samalla tontilla.


Kiinan hiihtoliiton kanssa äskettäin solmittu viisivuotinen valmennussopimus on jatkumoa jo 1990-luvulla alkaneelle yhteistyölle. Veikko Halosen (vas.) mukaan sopimus tuo tällä kaudella Vuokattiin satoja talvilajien valmentajia.

 

Kun toimitaan samoilla markkinoilla ja pelisäännöillä, on olennaista käsitellä tiettyjä asioita yhdessä muiden yritysten kanssa. Työnantajayhteistyö on tärkeätä, kun vaikutamme lainsäädäntöön ja toimimme työmarkkina-asioissa yhteisesti. MaRa on meille kumppani, joka kokoaa ajatukset ja voimat yhteen yritysten puolesta.

Olen aiemmissa tehtävissäni käyttänyt kymmeniä vuosia muun muassa MaRan laki- ja neuvontapalveluita. Ne ovat nopeasti ja helposti saatavilla, ja jokapäiväiset asiat selviävät MaRasta juristien neuvomina yleensä heti yhdellä puhelinsoitolla. Palvelu on erittäin sujuvaa.

Totuttuani käyttämään MaRan palveluita on itsestään selvää, että olemme kimpassa MaRan kanssa. Uskon jatkossakin saavani niitä palveluita, joihin olen tottunut.


 

FAKTA: 

Vuokatti Sport Resort Oy

  • kotipaikka: Sotkamo, Vuokatti

  • toiminta jakaantuu vuonna 1945 perustetun Vuokatin Urheiluopiston toimintaan ja Vuokatti Sport Resortin liiketoimintaan

  • taustalla Vuokatin Säätiö, josta puolet omistaa hiihtoliitto ja puolet kainuulaiset  liikuntajärjestöt sekä Kajaanin kaupunki 

  • toiminnot: liikuntapalvelut, majoitus- ja ravintolatoiminta sekä koulutus

  • vuosittain noin 90 000 yöpymistä, joista 20 prosenttia kansainvälisiä

  • henkilöstön määrä noin sata, joista 80 vakituisia työntekijöitä

Päivitetty 20.06.2017

Yhteistyökumppanit

Fennia Hartwall Hartwa Trade Valio Saarioinen Accountor Metos Santa Maria Paulig Winpos Läntmannen Unibake