Kirjaudu MaRan jäsensivuille

KHO:n päätöksen seuraus: Karhunkatseluyritys saa takaisin kymmeniä tuhansia euroja liikaa kerättyjä veroja

Korkeimman hallinto-oikeuden mukaan järjestetyt eläintenkatselupalvelut ovat viihdepalveluita, joita koskee arvonlisäverolain alempi verokanta. Martinselkosen Eräkeskus joutui maksamaan vuosia liikaa veroja.


Teksti: Veli-Matti Aittoniemi ja Irkka Honkakumpu
Kuvat: Martinselkosen Eräkeskus

 

Verohallinto teki vuonna 2013 tarkastuksen kahteen karhun ja muiden eläinten katselua järjestävään yritykseen. Tarkastusten yhteydessä todettiin, että karhunkatseluun ei voi soveltaa alennettua 10 prosentin verokantaa.

Matkailu- ja Ravintolapalvelut MaRa valitti yhtiöiden puolesta hallinto-oikeuteen. Hallinto-oikeus katsoi verottajan tulkinnan oikeaksi. Korkein hallinto-oikeus puolestaan linjasi, että arvonlisäverolain alennettu verokanta on tarkoitettu sovellettavaksi kaikkiin viihdetilaisuuksiin ja siksi sitä on sovellettava myös karhunkatseluun.

Korkeimman hallinto-oikeuden päätös on matkailun kannalta merkittävä. Päätöksessä todetaan nimenomaan, että alempaa verokantaa voidaan soveltaa kaikkiin viihdepalveluihin. Luontomatkailussa tämä merkitsee sitä, että varsinaiseen luontomatkailuun eli opastettuun luonnossa kulkemiseen sovelletaan täyttä verokantaa. Järjestettyihin palveluihin, kuten karhun tai kotkien katseluun, voi soveltaa arvonlisäverolain 85 a §:n 1 momentin 4 kohdassa säädettyä alempaa verokantaa.

Ratkaiseva ero syntyy siitä, että yhtiöiden järjestämä tilaisuus eläimen, yleensä karhun, näkemiseen on verrattavissa näytökseen tai eläintarhassa käyntiin. Karhunkatselussa yritykset varmistavat näytöksen onnistumisen. Katsojille on rakennettu katsomokojut, ja eläinten saapuminen paikalle varmistetaan ruokinnalla. Yritys vie katsojat paikalle ja tarjoaa mahdollisuuden lepäämiseen sekä kevyeen ruokailuun.

Hallinto-oikeus totesi, että karhunkatseluretken ostavan kuluttajan tavoitteena on päästä katselemaan karhuja, eivätkä siihen liittyvät opas-, kuljetus-, lepäämis- ja ruokailupalvelut ole tavoitteita sinällään vaan keino nauttia karhunkatselusta parhaalla mahdollisella tavalla. Yritysten mukaan kyse on yhdestä palvelukokonaisuudesta. Korkein hallinto-oikeus vahvisti päätöksessään tämän tulkinnan.

Karhunkatselussa katsojille on rakennettu katsomokojut, ja eläinten saapuminen paikalle varmistetaan ruokinnalla. Todennäköisyys karhun näkemiseen on huomattavasti suurempi kuin vapaassa luonnossa liikuttaessa: siksi yrityksen tarjoama palvelu ei ole kuluttajan näkökulmasta verrattavissa varsinaiseen luontomatkailuun.


Pienelle yritykselle iso juttu

Verohallinnon vuonna 2013 tehtyyn tarkastukseen saakka Martinselkosen Eräkeskuksessa ja Boreal Wildlife Centre Oy:ssä karhunkatseluun ja muihin eläinten katselupalveluihin oli sovellettu alempaa 10 prosentin verokantaa.

Tarkastuksen jälkeen verottaja ilmoitti, että yritysten on käytettävä korkeampaa arvonlisäveroverokantaa, ja siihen piti siirtyä heti. Kahdelta edelliseltä vuodelta määrätyt veronkorotukset tuli maksaa heti takautuvasti korkoineen.

– Maksoimme takautuvasti lähes 30 000 euroa.  Meidän kokoisellemme yritykselle se oli iso summa, yli viisi prosenttia liikevaihdosta. Lisäksi tulivat vielä korot ja sakkomaksut. Maksettavaa tuli rankemman mukaan. Jouduimme ottamaan sitä varten pankista lainaa, yrittäjä Jani Määttä kertoo.

– Selvitimme ensin itse, kannattaisiko valittaa ja mitä vaihtoehtoja on. Yrityksemme oli ollut MaRan jäsen tuolloin jo vuosia, ja aika nopeasti käännyimme liiton juristien puoleen. Emme harkinneetkaan itse valituksen hoitamista. Veli-Matti Aittoniemi otti MaRassa asian huolekseen.

Hallinto-oikeuden pidettyä Verohallinnon päätöksen voimassa lähdettiin heti korkeimpaan hallinto-oikeuteen, sillä alemman oikeusasteen päätös vaikutti siltä, että siellä ei haluttu ottaa tapaukseen kantaa.  

Alusta lähtien karhunkatselusta haettiin ennakkotapausta alalle, ja Määtän perheyritys lähti mukaan sillä mielellä, että asia katsotaan loppuun asti. Mitään hävittävää ei ollut, kun kaikki velvoitteet oli jo oikeuteen mentäessä hoidettu.

Määttä sanoo, että karhunkatselun verokanta ei ollut verottajallekaan aivan selvä asia, ei myöskään hallinto-oikeudelle eikä korkeimmallekaan oikeudelle. Se oli kaikille uusi asia, joka piti tarkasti tutkia, ja ratkaisu syntyi äänestyspäätöksellä.

– Odotimme pitkään ratkaisua, ja olemme todella tyytyväisiä keväällä saatuun päätökseen, Määttä sanoo.

Martinselkosen Eräkeskuksesta tehdään lähes 2 000 karhunkatseluretkeä vuosittain. Kuhmossa järjestetään noin tuhat karhunkatseluretkeä. Liikevaihdosta 60–70 prosenttia tulee ulkomaisilta matkailijoilta.

Verottajan väärällä ohjeella on yritykselle melkoinen taloudellinen merkitys.

– Alemman verokannan soveltaminen parantaa tulostamme jonkin verran. Saamme myös vuosina 2011 ja 2012 maksamamme liiat verot korkoineen takaisin. Yli neljänä vuonna niiden jälkeen maksettuihin veroihin haemme muutosta Verohallinnolta, jotta saamme ylemmän verokannan mukaan maksetut arvonlisäverot takaisin. Verottajan ohje on ollut väärä, joten nekin tulee saada takaisin. 

Pienelle yritykselle oli kova ratkaisu, että yritys joutui takautuvasti maksamaan isomman arvonlisäveron mukaan, vaikka verottajankin mukaan juttu oli tulkinnanvarainen. 

Aiemmin Verohallinnossa työskennellyt asiantuntija oli esittänyt Määtälle arvelunsa, että uusille työntekijöille olisi annettu ohjeet selvittää kaikki kohteet, missä veronkeruuta pystyttäisiin tehostamaan.

– Olemme myyneet karhunkatselutuotteita vuodesta 1996 lähtien. Seitsemäntoista vuotta meni niin, etteivät palvelumme kiinnostaneet verottajaa, kun verot oli maksettu. Lieneekö jossakin kohtaa huomattu, että eläintenkatselu- ja eläintenkuvaamispalveluala kasvaa, ja pitää katsoa miten sitä verotetaan.

Määttä antaa Aittoniemelle tunnustuksen prosessin läpiviennistä.

 – Tämä oli meille tärkeä asia, ja MaRa hoiti sen erittäin hyvin. Asiantuntevat ammattilaiset tekivät vastineet ja veivät jutun maaliin.

Määtän mukaan pienille yrityksille edunvalvonta on tärkeätä, ja että on joku taho, jolta saa apua ja neuvoja ongelmatilanteissa. •

Päivitetty 20.06.2017

Yhteistyökumppanit

Fennia Hartwall Hartwa Trade Valio Saarioinen Accountor Metos Santa Maria Paulig Winpos Läntmannen Unibake